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顾渚紫笋茶的历史和发展

05-28 茶叶知识

顾渚紫笋茶产于长兴县顾渚山区。紫笋二字,源出《茶经》。《茶经一之源》说:野者上,园者次。阳崖阴林,紫者上,绿者次,笋者上,芽者次。紫笋既代表茶的优良品种,又代表茶的优美形态,故名顾渚紫笋。又因长兴属湖州,亦称湖州紫笋。

顾渚紫笋为我国历史名茶,是唐代重要贡茶之一,在国内外都有很高的美誉度。湖州产茶历史悠久,南北朝初期(420--479年)山谦之所著的《吴兴记》中就指出,浙江乌程(即今湖州市)以西二十里,有温山,所产茶专作进贡之用。这是浙江贡茶最早的记牌,到了唐化,眼清索外茶露头,压倒群茶,被茶老阳羽论为茶中第一。

顾渚紫笋茶的最早发现,同陆羽有关。唐朝安史之租后,即唐肃宗至德、上元年间((756--760年),陆羽来到湖州我溪隐居,并以他自己的见闻与实践,在这里摸写(茶经,次,御史大夫李栖筠来到宜兴,一老僧献上阳羡茶。李柄筠便邀请宾客和茶叶行家品饮,陆羽品尝后,发现这茶香味特异,主张推荐给皇上。李栖筠同意他的建议,于是在茶山的罨画溪建造了茶舍,每年焙制上贡,从此成了惯例。许有谷诗中有陆羽名荒旧茶舍,却教阳羡置邮忙之句,正是描述自陆羽推荐以后,阳羡茶风靡--时的情景。

自阳羡茶为封建帝王赏识以后,征取贡茶数额增加。唐代宗广德年间(763--764年),官府命长兴县同献贡茶。陆羽根据在顾渚山区多年来对茶叶的研究和试制,推荐紫笋茶上贡。紫笋茶由于品质更佳,正式成为全国第种著名的贡茶。

当初顾渚山中产茶不多,贡茶数量有限,《全唐诗话)中说:顾者山中紫算茶两片,此物但恨帝未得尝,实所以息。一片上太夫人,一片充昆弟同饮顾诸绝品,稀费可以想见。

由于统治者对贡茶数额逐年要求增多,地方州官不得不扩大贡茶的采摘区域,长兴的整个顾渚山区连同毗邻的江苏宜兴山区同被列为顾渚紫笋的选贡范围。唐大历五年(770年),湖州刺史在顾渚山侧的虎头岩专门设置贡茶院,由州官督制。根据史料记载,这是我国历史上最大的贡茶院,也是最早的一座茶叶加工所。

随后,贡茶数额逐年增加,唐建中二年(781年)进贡数额为三千六百串,唐会昌年间(841-846年)增至一万八千四百串(每串相当于一斤)。贡茶院设置后,皇室规定贡茶分五等,第一批茶在清明前十天起程,陆路快马传递,限清明前到达京都长安(即今西安),叫作急程茶。在清明日,皇上用此茶祭祀宗庙,祭毕分赐近臣。其余的贡茶,水陆并进,限四月底前全部运送完毕。

湖州与常州两州刺史,为了焙制贡茶,丝毫不敢怠慢,每年立春以后就要进山,直至谷雨后,贡茶焙制完毕才离山,自始至终督采、督制、督送。

唐时,紫笋焙贡季节,顾渚山区热闹非凡。据史志记载,顾诸紫笋在焙贡盛期,山上有制茶工匠千余人,采茶役工三万人,整整劳累一个月,方可造毕。为什么要组织这样大的劳动大军呢?因为采茶季节太早,阴岭芽未吐终朝不盈掬。

湖常两州官府为了交流采焙贡茶经验,在长兴与宜火毗部的顾诸山上设置了境会亭,每到茶季,两州官更邀请社会名流聚集境会亭举行茶宴共品茶味。白居易在苏州做官时,曾寄诗庆贺:遥闻境会茶山夜,珠翠歌钟俱绕身。盘下中分两州界,灯前合作家春。青娥递舞应争妙,紫笋齐尝各斗新。自叹花时北窗下,蒲黄酒对病眠人。写出了境会亭集会的盛况与因病未能参加盛会的惋惜心情。

名茶焙贡,给产区人民带来极为深重的灾难。当时,许多有名的诗人,如杜牧、刘禹锡、李郢、庐全、袁高等都为此写下了震撼人心的诗篇,至今读来,仍能催人泪下。顾清紫笋自唐广德年间始贡至明洪武八年革罢,前后保持六百多年:清代仍保持定资额,但已不做官廷主要饮品。紫笋茶培质历史之长,也数全国首位。

明精山你于长兴县西北,东临太面,西北面山高谷限,悬崖峭壁,太湖温喷湿潮的空气在山谷中凝聚。终年云雾缭绕。茶树多分布在一两百高处两谷之间的乱石健欧,栾钢锅团,受风露清虚之气,色泽郁翠,芽肥毫显,紧裹位笋。陆羽《;茶经.三之造》说:茶之笋者,生烂石沃土,长四五寸,若薇蕨始抽,凌露采焉。继陆羽以后,陆龟蒙也上顾渚山种茶,他在《茶笋》中说:所孕和气深,时抽玉苕短。轻烟渐结华,嫩蕊初成管。寻来青霭曙,欲去红云暖。秀色自难逢,倾筐不曾满。从《茶经》及陆龟蒙的诗中,可知茶笋是从岩崖石隙间野生茶树根部抽发出来的地葑嫩枝条上采摘的嫩芽叶,这种茶笋原料稀少难逢,是经精心挑选采集而来的。

唐时紫笋茶的制造,以蒸汽杀青代替用锅杀青,经捣、拍碾压成饼茶,宋时之紫笋茶,为蒸青、研膏、模压而成的龙团茶;明洪武年间罢贡龙团茶,以芽茶作贡茶,即成为炒烘类的条形散茶。唐时紫笋茶,主要指鲜叶原料的形态特征。茶名古朴素雅,清高鲜洁,也体现了陆羽本人的思想和性格。

紫笋茶自明代由饼茶、龙团茶改为条形散茶后,茶的形态大有改变,根据芽叶采摘大小不同,分为紫笋、旗芽、雀舌芽品类,并由蒸青变为炒青制茶,茶的形质有了很大改进,这是我国茶叶制造工艺史上的一一次大改革。

闻名几个世纪的紫笋茶,至明末清初逐渐消失,代之而起的为齐茶,也称罗齐茶。至20世纪40年代,紫笋已默默无闻,顾渚山区的茶园大半荒芜凋落,紫笋茶也停产失传。

20世纪70年代末期,长兴县供销、农业部门经过共同努力,在顾渚山的叙坞芥、高坞芥及龙头等历史上顾渚茶的名产地进行试产。随后,采制范围又扩大到长潮张岑茶场。浙北气温较低,每年清明至谷雨期采摘,标准为一芽叶或一芽二叶初展,制造方法采用名茶的传统工艺,经摊青、炒青、理条(带有轻、揉、捻作用)、摊凉、初烘、复烘等过程,古茶新制,颇具特色。极品茶芽叶相抱似笋。上等茶芽挺嫩叶稍展,形似兰花。它们均色泽翠绿,银毫明显,香孕兰蕙之清味甘醇且鲜美,茶汤清澈晶亮,叶底细嫩成朵。与明代张大复在《梅花草堂笔谈》中对顾渚紫笋茶的评价顾渚扑人鼻孔,齿颊都异,久而不忘,然其妙在制完全吻合。

紫笋茶自1979年试产以后,年年被评为浙江优质名茶。1982年,在商业部于长沙召开的全国名茶评比会上被公认列为全国名茶。紫笋茶,历史悠久、影响深远,质量优异,商品量大,是浙江最有发展前途的名茶之一。

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